5月31日,按照美国人的习俗,是夏日开始的标志。在一年多的限制之后,美国迎来了出行小爆发。

从航空旅客人数的激增就可见一斑。美国运输安全管理局(TSA)报告称,5月28日,也就是阵亡将士纪念日之前,有超过196万人次搭乘飞机出行,远高于去年同期的32.7万人次,创造了疫情暴发以来美国航空旅客人数的最高纪录。

同时,这个数字也超过了美国疫情暴发前最后一次出行高峰。2020年3月8日,TSA为190万人次进行了安检。该机构还预测,在今年的小长假,美国机场每天可能会接待多达200万名乘客。

美联社报道称,迈阿密、奥兰多等地机场的客流量已经达到或者接近疫情前的正常水平,知名景点周边地区的酒店在整个假期都被订满。

在汽车出行方面,美联社援引美国汽车协会的话说,在这个假期期间,全美将有逾3700万人出行超过50英里,其中大部分人是开车出行。虽然这一数据比2019年下降了13%,但比2020年增加了60%。

对此,美国汽车协会发言人罗伯特·辛克莱(RobertSinclair)接受采访时表示,美国正在释放被压抑的旅行需求。辛克莱指出:“我们现在看到的就是所谓的报复性旅行。2020年,人们因为疫情而无法出门工作,因此人们能够节省很多出行开支。现在,民众正在补偿消费。”

小长假的热闹氛围得益于疫苗接种进程的加快。根据CDC的数据,目前全美有超过1.66亿人接种了至少一剂新冠疫苗,占总人口的50.1%,完全接种疫苗的人数约占总人口的40.2%。

美国总统拜登也赞扬了疫苗接种取得的进展。当地时间5月28日,拜登在弗吉尼亚州亚历山大市(Alexandria)的Sportrock攀岩中心发表讲话时称:“我们不仅仅是在挽救生命,我们还令生活回归常态。”

不过,拜登也指出抗疫尚未结束。“我们必须联络那些没有接种疫苗的人,让他们尽可能容易地得到免疫保护。”他说。

实际上,除了不愿接种疫苗的民众外,还有相当一部分未接种民众受到了经济条件和信息匮乏的限制。联邦政府公布的数据显示,落后于全美整体新冠疫苗接种率的县往往经济条件不佳,民众受教育程度偏低,且使用计算机和互联网的机会较少。

疫苗接种加速、出行需求上升,美国似乎看到了一丝恢复的曙光。中国社科院世界经济与政治研究所研究员孙杰表示,不管是抗疫还是旅游业,美国似乎需要这么一个时间点来证明一切慢慢走向正轨。

但孙杰进一步指出,短时间内如此大的增长,对游客和商家都是考验。出行人数恢复到疫情前水平,但是设施、服务能不能跟上又是另外一个问题。

据美联社报道,目前已经有不少人在抱怨到处都人满为患。有从业者就表示,因为疫情后时代,员工不愿返工,而导致店里人手不足,大家要做好吃饭排大队的准备。另据政府统计,如今的平均租车费比去年高出一倍。

除此之外,此次的“报复性旅行”也给美国的疫情防控带来了新考验,因为这是口罩强制令取消后的首个出行高峰。此前,随着病例下降和疫苗接种增加,全美各地的城市正在取消对室内用餐和聚会的限制。

美国疾控中心还更新了口罩规定,完全接种新冠疫苗的民众在大多数情况下不需要戴口罩,也不必与他人保持社交距离。不过,在飞机、公共汽车、火车和公共交通工具上仍然需要戴口罩。

除了疫情的风险,更多的出行需求还意味着更高的油价。《洛杉矶时报》援引美国汽车协会的数据称,本月全美汽油平均价格达到每加仑3.04美元,为2014年以来的最高水平。美国汽车协会还表示,目前汽油均价比一个月前高出16美分,比去年涨了1.08美元。而整个夏天,油价可能都维持在这个价格左右。

尽管价格居高不下,但之后可能出现的供应短缺是更严重的问题。月初,美国输油“大动脉”ColonialPipeline因网络攻击而关闭约一周,导致许多加油站处于大面积停摆状态,美国也一度陷入了“用油荒”。

供应短缺最初可能只影响到几个小的独立加油站。但令人担忧的是,即使是少数几个站短缺也可能引发恐慌性购买,尤其是在靠近海滩的社区和其他度假热点地区。